Rietumu kultūrā, nenoliedzami, visplašāk pazīstamais azartspēļu simbols ir Lasvegasa Amerikas Savienotajās valstīs. Arī Latvijā, pajautājot cilvēkiem, ar ko viņiem asociējas vārds azartspēles, ļoti daudzi atzīs, ka Lasvegasa ir ļoti simboliska un populāra vieta. Ikviens azartspēļu cienītājs sapņo par iespēju ne tikai spēlēt kazino internetā, bet arī kādreiz doties uz Lasvegasu un apciemot slaveno kazino ieleju, kurā ir izvietoti daži no azartspēļu pasaules simboliskākajiem kazino.

 

Tomēr saukt Amerikas Savienotās valstis vai Lasvegasu par azartspēļu pasaules centru nebūtu pilnīgi pareizi. Kamēr Lasvegasa ir tā vieta, kas azartspēles ienesa populārās kultūras ikdienā, liela daļa populāro azartspēļu vēsturiski ir radušās Ķīnā. Protams, šodien mēs tās redzam tādā formā, kādā tās ir attīstījušās simtu gadu laikā. Neskatoties uz lielu kazino izplatību visur pasaulē, šobrīd tieši Ķīna ir uzskatāma par lielāko kazino pasaulē, jo tieši šajā valstī kazino apgrozījumi sastāda vislielākās summas.

 

Pirmās organizētās likmju likšanas vietas, kuras varētu saukt par kazino pirmsākumiem, radās tieši Ķīnā. Vēsturiskie avoti liecina, ka tas varētu būt bijis pat pirms 2000 gadiem. Ap šo laiku populāra ir bijusi arī likmju likšana uz dažādiem notikumiem, tajā starpā uz dzīvnieku cīkstēšanos un līdzīgiem pasākumiem. Ap desmito gadsimtu Ķīnā radās arī tādas populāras spēles kā domino un lotto, kas joprojām ir ļoti izplatītas. Viens no klasiskākajiem azartspēļu veidiem – kāršu spēles, Ķīnā bija izplatīts jau ap devīto gadsimtu. Kopš tā laika spēles ir attīstījās un ir radušās jaunas.

 

Ķīna ir mājvieta pasaules lielākajiem kazino un apgroza lielākos ar azartspēlēm saistītos līdzekļus. Lai gan pašā Ķīnā lielākā daļa klasiskās azartspēles ir aizliegtas, Ķīnas teritorijā atrodas Makao un Honkongas administratīvie reģioni, kuros tas ir atļauts. Vēsturisku iemeslu dēļ tieši Makao ir izveidojies par Āzijas azartspēļu centru. Šīs teritorijas vadītāji vēsturiski ir mēģinājuši šo industriju Makao liberalizēt ar mērķi radīt pēc iespējas lielākus nodokļu ienākumus. Āzijas reģiona valstīs lielākoties azartspēles ir aizliegtas, taču šajā reģionā dzīvo lielākā daļa pasaules iedzīvotāju un tajā apgrozās liela daļa visas pasaules kapitāla.